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由汉字看中国历史之进程

中国经历过石器时代吗

社会发展史,是探寻、研究和记载人类社会的起源、发展、变革和延续进程的一门学科。这门学科的建立是基于人类社会经济发展到特定的标准后,首先由西文社会科学工作人员创建的。他们所创建的这门学科的基础,一定会是以西方文化为背景及考古成绩。

人类,从古代类人猿进化到原始人类经历了数百万年。法国学者1977年在非洲埃塞俄比亚的哈达尔地区发现了最早的人类工具—-石器,年代距今约有270万年。
最初社会形态是母系家族,母系制维持约30万年之久,经历了旧石器时代、中石器时代、新石器时代。

人类发展的古代文化水准,以制造和利用石制工具为特点。根据工具的形状和使用的复杂程度,石器时代通常画分为三个独立的阶段,即旧石器时代、中石器时代和新石器时代。

这些石器的作用是什么呢?本质上讲,这些石器作用是人的牙齿与肢体的扩展,通过这些石器,人类得以扩大自身的能力,在生存竞争中获取更大的优势。石器是其生产活动中的必备器具。以此划分历史进程的方法,也就是以生产工具,生产手段划分历史进程的方法是无可厚非的。

但是,这种发展方式非常适于以守猎为生存基础的民族,而对于以果实、农耕及游牧为主东亚民族,这种以守猎器具为标准的划分方式就不适宜了。

东亚地区与欧洲地区相距数万公里,在那遥远的年代,人类的活动能力是极其有限的,经过数万年的分离,东西方文化形成了完全不同的发展轨迹,两者之间的发展历程也许会完全不一致。

在中国仰韶文化,也称为彩陶文化中大量出现了陶器制品,在时间上距今已经有5000年至7000年的历史。 从出土的器件上看,其体积及重量是相当大的,可以确认中国已经具有了完善的农业生产能力,开始了定居生活。因为,人是不可能背负着如此巨大、沉重,且容易破碎的器物去完成守猎工作的。
                       陕西仰韶文化遗址出土

5000年至7000年是根据科学方法测定出来的。由于测定方法对于年代较近的原因,其误差有2000年是完全可以理解的。

陶器上有精美的装饰图案,其纹饰有宽带纹、网纹、花瓣纹、鱼纹、弦纹和几何图形纹等。从这些纹饰及其几何尺寸上看,它不仅反映了古代劳动人民的对生活美的追求,其精美程度更反映了当时的工艺水平。这些器皿的制作,不使用特别的机械设备是不可能完成的。考虑到远古时期社会生产力发展缓慢的因素,仅以仰韶文化为参考点,最初的陶器制品完全可以延伸至7000年前,也就是说,中国的农业生产活动必定不会晚于7000年。

在中国文字当中,以“贝”来表示钱币的意思而进行组字是非常常见的情况,例如“賤”“貴”“財”“賬”“買”“賣”“賭”等等。这里,我们应当自问一句,这是为什么呢?为什么“贝”可以充当钱币,为什么连动物的名字“贔”也要用“貝”字来组成呢?根本原因是“贝”在中国的农业生产活动中曾经发挥过重大作用,即贝壳经过加工后可以成为农业生产及其它生产活动中的的重要工具。在古文中,这个“具”字是由两部分组成的,上面部分是“貝”字,而下面部分是“廾”,表示双手,表示手持、拿着。

货币是一种特殊商品。既然是商品就必然会有价值和使用价值,而使用价值是商品的必备性质。

贝壳的使用价值在那里呢,其使用价值在于贝壳可以被加工为各种刀具,其加工过程之便利,其锋利程度是你从来没有想到过的。为验证贝壳能够作为刀具使用,本人曾经将扇贝的壳磨制成刀具。经过简单的磨制,贝壳变得十分锋利,不仅能够切削苹果,而且还能轻松地切割猪皮。但由于扇贝是经过高温蒸煮的,因而比较脆,在打磨时容易破碎,在刀锋处出现锯齿状的缺口。如果使用生质的贝壳,贝壳会保持充足的韧性,这样的刀具会更好使用。

由于我们没有生活在那个年代,有许多其它用途现在是很难想象的。能够举出的现实中的例子有两个,其一是给美国军官制军用扣子,这种扣子不但外形美观漂亮,而且结实耐用,通常的高温或低温都不会对其造成损伤;其二就是黛瑁,一种龟类的动物的甲壳,能够制作成眼镜的边框,由于有很好的韧性,基本上不会出现由于边框的热胀冷缩而压碎眼镜片。

另外,中国有一个很特别的地名中心任务叫做“蚌埠”。从地名上看,“蚌”可以是河蚌,也可以是海蚌,而“埠”是指港口。所以远古时期“蚌埠”这个地方应当是蚌、贝的出产地或集散地,可见远古时期中国人对贝壳的需求量是有很大的规模的。

除此之外,我们日常生活中还有许多用品依然保持着贝壳的基本形态,如铁锹、簸箕等。
贝壳在中国发展史中曾经起到过非常重要的作用,作为具有实际用途的贝壳,“贝”字作为财富的象征也就是顺理成章的了。

汉字的形成大约是在4000年至5000年之间,在这个造字过程中,青铜器还没有出现。虽然在自然界可以直接找到“金”,但由于其过于昂贵,也就不可能成为可以为普通民众所使用的流通货币。那么“贝”作为货币使用也就成为唯一的选择,并且在造字过程中进行了充分的利用。随着青铜的发现与使用,铜质器具比贝壳器具具有更好的使用性能,铜也就逐渐代替了贝壳的作用,贝壳的作用退出了历史舞台,但在文字中表达财富的作用被保留了下来。青铜制品作为劳动器具经过了两千多年的历史,而后又出现了铁器。

那么为什么在考古中从来没有发现过贝壳呢,这完全是由于贝壳的自身特性所决定。贝壳作为一种器具是个消耗品,在使用过程一旦磨损掉,其本身不能象铜一样重新熔化再铸造,只能被当作废物抛弃。汉字中有一个字可以清楚地表现出来,这个字就是“勩”。

“勩”在现在常常用于表示螺丝因过度承力或磨损而损坏,称为“勩扣”。“勩”字由三个部分组成,即“世”“貝”“力”。“世”表示三十,三十年,即一个自然人的一生时间,表示老的、旧的、失效的;“貝”表示贝壳,即器具的材料;“力”表示出力,用力。综合之意即是使用到限的贝壳不能再使用了。另外,由于贝壳自身的特性,经过数百年,或者近千年,贝壳本身也会变成粉沫,所以在考古过程中没有发现是完全正常的。在这一点上,石器则完全不同。石器本身是一种矿物质,也基本是氧化物,因而石器不会自然消失,这是石器被大量发现的主要原因。

中国作为以农业为基础的古老国家,石器的发展水平不是社会的基础和依靠,因而石器技术不可能受到重视。在现存的种类古代建筑中,石质材料也不是建筑的主要材料。中国的建筑材料以砖、木为主。中国人对石的偏爱与玉相关,而与生产器具没有丝毫关联,这点也不是本文所要表达的内容,就不在这里在赘述了。

综上所述,可以得到这样一个推论,即中国历史的发展进程中,石器肯定是有的,但所谓的石器古代是不存在的。

对于这样的观点,也许会有许多人表示反对,会为此惋惜。这里我只想说一下,持有不同观点而反对没有关系,如果确实如此,惋惜是大可不必的,更不必自卑。因为这也许才是中国历史的独特之处,虽然中国与西方国家走了一条完全不同的道路,但我们也曾强大无比,而今依然生机勃勃。
中国就是中国。

为代表的东亚

综上所述,可以得到这样一个推论,即中国历史的发展进程中,石器肯定是有的,但所谓的石器古代是不存在的。为代表的东亚安塞腰鼓表演。

 


 
 

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